Les cardiofréquencemètres font désormais partie intégrante des smartwatches et des trackers de fitness, mais l’électrocardiogramme (ECG/EKG) est le nouveau capteur en ville.

Cette technologie est conçue pour aider les gens à surveiller de plus près leur santé cardiaque, et peut même être utilisée pour aider à identifier la fibrillation auriculaire (Afib), un problème médical grave qui est une cause majeure d’accident vasculaire cérébral.

L’ECG a été propulsé sous les feux de la rampe par l’Apple Watch Series 4, mais on le trouve désormais sur les smartwatches de Samsung, Google, Fitbit et même Huawei.

Qu’est-ce que l’ECG et pourquoi est-ce une fonction utile à avoir sur une smartwatch ? Nous entrons dans tous les détails clés ci-dessous.

Les meilleures montres avec ECG

Apple Watch Series 8

Apple Watch Series 8

Les Apple Watch allant des Series 4 à Series 8 disposent toutes de la fonctionnalité ECG, avec des capteurs intégrés au moniteur de fréquence cardiaque en céramique sous la montre, ainsi qu’à la Digital Crown.

Lancez l’application ECG, placez votre doigt sur la couronne et vous serez guidé pendant la lecture.

Vous recevrez une notification vous indiquant si le résultat est normal ou s’il s’agit d’une fibrillation auriculaire, et un graphique ECG de votre fréquence cardiaque sera enregistré dans l’application smartwatch Apple Health, qui pourra être téléchargée et partagée avec votre médecin.

Apple a obtenu l’autorisation de la FDA pour son ECG, ainsi que l’autorisation de l’Espace économique européen. Plus de 20 pays sont désormais en mesure d’utiliser cette fonction de santé.

Fitbit Sense 2

Fitbit Sense 2

La Fitbit Sense 2 est la première montre santé de la société, et elle apporte une foule de nouveaux capteurs, dont l’ECG.

Vous pouvez effectuer des contrôles ponctuels de l’ECG en utilisant l’application sur la montre. Lorsque vous ouvrez l’application, touchez vos doigts sur le boîtier en aluminium et maintenez-les comme indiqué sur la montre pour qu’un ECG soit effectué.

Là encore, celui-ci peut être exporté via un PDF.

Le capteur PPG recherche également les rythmes anormaux en permanence, notamment les fréquences cardiaques élevées et faibles. Cela signifie qu’il peut vous alerter sur d’éventuels problèmes sans qu’il soit nécessaire d’effectuer des scans manuels, et si vous souffrez d’une maladie, vous pouvez mieux comprendre les déclencheurs potentiels.

Le capteur ECG de Fitbit a obtenu l’approbation complète de la FDA et de la CE pour une utilisation aux États-Unis et en Europe.

Fitbit Charge 5

Fitbit Charge 5

Toujours chez Fitbit, la société a lancé la fonction ECG sur son nouveau tracker de fitness Charge 5.

Il s’agit du seul tracker de fitness capable de lire un ECG. C’est donc une bonne option pour ceux qui ne veulent pas porter une smartwatch. Vous pincez les côtés du boîtier pour effectuer le relevé, qui est transmis à l’application Fitbit.

Vous pouvez également partager vos résultats avec votre médecin, ainsi qu’obtenir un retour immédiat pour savoir si votre rythme cardiaque est normal ou en Afib.

Samsung Galaxy Watch 5

Samsung Galaxy Watch

La Galaxy Watch 5 est la dernière et la meilleure smartwatch Samsung en ville – et le passage à Wear OS n’a pas affecté sa capacité à prendre une mesure ECG.

L’application ECG se trouve sur la Galaxy Watch 5 ou 5 Pro, tout comme elle l’était sur la Galaxy Watch 4 et la Watch 4 Classic.

Elle prend une lecture de 30 secondes lorsque vous placez votre doigt sur le capteur intégré au bouton physique supérieur. Vous devrez également rester immobile, votre avant-bras reposant sur une surface plane.

L’application Health Monitor de Samsung est en ligne aux États-Unis et en Corée du Sud, et elle a également été autorisée en Europe.

Plus précisément, elle est disponible dans les pays suivants : Islande, Allemagne, Bulgarie, Croatie, République tchèque, Danemark, Estonie, Finlande, France, Hongrie, Irlande, Italie, Lettonie, Belgique, Lituanie, Pays-Bas, Grèce, Norvège, Pologne, Portugal, Roumanie, Slovaquie, Slovénie, Espagne, Suède, Suisse, Autriche et Royaume-Uni.

De plus, le Japon, l’Indonésie, les Émirats arabes unis, le Chili, l’Inde et la Chine sont également confirmés.

Withings ScanWatch

La Withings ScanWatch offre encore plus de capteurs, avec la détection SpO2 de l’apnée du sommeil également à bord.

Vous pouvez effectuer des lectures d’ECG au pied levé pour vérifier la présence d’afib, et les résultats peuvent être présentés dans un PDF à montrer à votre médecin.

Le capteur optique de fréquence cardiaque, qui vérifie votre rythme cardiaque tout au long de la journée, surveille également les battements cardiaques irréguliers et, s’il pense que vous en souffrez, vous propose de passer un test ECG.

ScanWatch est commercialisé dans l’UE depuis 2020 et est désormais disponible aux États-Unis. C’est une excellente nouvelle, car c’est un excellent wearable de santé – et il se dirige vers un public beaucoup plus large.

Google Pixel Watch

Google ne fait pas appel qu’aux appareils Fitbit pour effectuer des électrocardiogrammes, puisque la première Pixel Watch offre également cette compétence.

Comme avec l’Apple Watch, ce dernier est pris par la couronne sur le bord extérieur de la montre à travers un scan de 30 secondes.

Les résultats sont ensuite envoyés à l’application Fitbit pour que vous puissiez les consulter, avec un historique complet et une chronologie de vos relevés.

Withings Move ECG

Première montre hybride à pouvoir effectuer un relevé d’électrocardiogramme – aidant à détecter les signes de fibrillation auriculaire – la Move ECG est également étanche jusqu’à 50 mètres et suivra automatiquement votre activité.

Malheureusement, celle-ci est actuellement encore en cours de validation clinique par la FDA aux États-Unis, bien qu’elle soit déjà disponible dans l’UE.

Coros Vertix 2

Vous n’avez peut-être pas entendu parler de Coros, mais il s’agit d’une marque de wearables de fitness basée aux États-Unis qui a Garmin dans le collimateur

La Vertix 2 est la nouvelle montre GPS de plein air de la société, qui offre une énorme autonomie de 140 heures, ainsi que des informations sur la cartographie et l’entraînement.

Mais dans sa manche se trouve un capteur ECG – mais il n’est pas utilisé pour prendre le même type de relevés d’afib que les autres appareils de notre liste. Il est conçu pour mesurer la variabilité de la fréquence cardiaque en tant que capteur de stress.

Qu’est-ce qu’un ECG ?

La plupart des wearables sont équipés de cardiofréquencemètres optiques, qui utilisent des LED clignotantes pour pénétrer la peau et détecter le flux sanguin. Lorsque la lumière est réfléchie par le flux sanguin, elle est captée par les capteurs. L’algorithme se met alors au travail pour transformer cela en une estimation de votre rythme cardiaque.

Mais cette estimation n’est pas aussi précise qu’elle pourrait l’être, surtout lorsque des problèmes médicaux sont en jeu.

C’est alors qu’intervient l’électrocardiogramme (ECG ou EKG). Plutôt que de mesurer le flux sanguin, il est conçu pour mesurer le fonctionnement de votre cœur.

C’est un terme que vous entendez plus souvent dans l’industrie médicale, faisant référence à un électrocardiographe utilisé pour détecter les anomalies cardiaques.

Pourquoi achèterais-je une smartwatch ECG ?

Une smartwatch ECG peut détecter si vous souffrez de fibrillation auriculaire, une affection qui provoque un rythme cardiaque irrégulier et qui est une cause majeure d’accidents vasculaires cérébraux.

La lecture d’un ECG sur votre montre peut vous indiquer si votre rythme cardiaque est sain, mais pour beaucoup de gens, cette fonction est quelque chose que vous utiliserez probablement une fois, puis oublierez.

Mais pour un grand sous-ensemble de personnes, avoir des capacités ECG peut être extrêmement bénéfique.

Les montres intelligentes d’Apple et de Fitbit peuvent exporter un graphique ECG de votre rythme cardiaque, ce qui peut être d’une aide précieuse lorsque vous parlez à votre médecin.

« L’ECG sur les wearables a une valeur super élevée pour un petit segment. Il sera probablement plus avantageux pour nos utilisateurs de plus de 50 ans que pour ceux de 20 ans, mais nous essayons de construire quelque chose pour tout le monde », a déclaré à Wareable le Dr Conor Heneghan, directeur des algorithmes de recherche chez Fitbit.

« L’afib peut aller et venir, tout comme les conditions qui affectent le rythme de votre cœur. Cela signifie que le fait de disposer d’un appareil capable de prendre des mesures ponctuelles à tout moment en fait un outil de santé extrêmement puissant à votre disposition », a-t-il ajouté.

Comment fonctionnent les smartwatches ECG ?

La plupart des montres sont équipées d’un capteur ECG intégré, qui peut effectuer une lecture ponctuelle du rythme de votre cœur.

Vous lancez l’application, puis vous placez votre doigt sur une partie spécifique de la montre (généralement le boîtier ou la couronne) pendant la durée du test.

Fitbit a récemment lancé une nouvelle fonction qui surveille en permanence les rythmes cardiaques, et peut rechercher la fibrillation auriculaire à l’aide du capteur PPG.

Si cette fonction présente un avantage par rapport aux montres ECG pour repérer la fibrillation auriculaire, les smartwatches ECG offrent l’avantage de pouvoir exporter un graphique de votre rythme cardiaque.

Détail de la fonction ECG sur Apple Watch

Comment fonctionne la technologie ECG des smartwatches ?

Un ECG enregistre les minuscules signaux électriques générés par les battements de votre cœur sous votre peau, qu’il présente sous forme de tracé. Cela permet ensuite à des professionnels qualifiés, des machines ou des wearables d’en savoir plus sur le fonctionnement de votre cœur – et de déterminer s’il y a des anomalies.

« Au sens le plus simple, il peut vous indiquer la fréquence cardiaque (la vitesse), le rythme (la régularité), l’état du système de conduction et du tissu musculaire (infarctus), et même le niveau de certaines substances chimiques comme le potassium dans le sang, et l’effet des médicaments », explique le Dr Keith Grimes, médecin généraliste et directeur de l’innovation clinique à Babylon Health.

Dans un cadre médical, un électrocardiographe nécessite généralement de placer des électrodes sur la peau, à proximité du cœur, ce qui permet de mesurer l’activité électrique produite par le cœur lorsqu’il se contracte. L’activité électrique est envoyée à un récepteur qui enregistre les informations, et c’est là que le rythme du cœur peut être analysé et que les irrégularités peuvent être détectées.

Mais la technologie à l’intérieur de l’Apple Watch (et des autres appareils de lecture d’ECG que vous pouvez utiliser chez vous) fonctionne différemment.

Par exemple, plutôt que de placer des électrodes sur votre peau, l’Apple Watch vous demande de maintenir votre doigt sur la couronne numérique de l’appareil. Attendez 30 secondes et l’activité électrique de votre cœur dessine une trace rouge sur l’écran de la montre. Une fois que vous avez terminé, l’application vous indique si la trace a capturé un rythme cardiaque normal, appelé rythme sinusal, ou un rythme cardiaque anormal.

Sur la Fitbit Sense, lorsque vous ouvrez son application ECG, vous êtes invité à placer vos doigts sur les coins du cadre de la montre pendant les mêmes 30 secondes pour effectuer une lecture. Il indiquera ensuite si vous avez un rythme sinusal normal, si des signes indiquent que vous pourriez souffrir de fibrillation auriculaire ou si le relevé n’est pas concluant.

Les smartwatches de Samsung équipées d’un ECG utilisent leur bouton tactile comme capteur sur lequel vous placerez votre doigt pendant 30 secondes également. Après cela, il mesurera votre fréquence et votre rythme cardiaque, et le classera en rythme sinusal (normal) ou en AFib.

La plus grande différence entre un électrocardiographe dans un hôpital et la technologie ECG de votre smartwatch Apple, Fitbit ou Samsung est que le premier est à 12 dérivations et le second à une seule. En termes simples, l’appareil à 12 dérivations prend de nombreuses mesures sur votre cœur – l’appareil à dérivation unique en prend une seule.

Cela signifie qu’un ECG à sonde unique a des capacités limitées et offre une vue unique de votre cœur. On ne peut pas compter sur lui pour détecter toutes les anomalies du rythme cardiaque – ou l’aggravation des problèmes cardiaques. On ne peut pas non plus compter sur lui pour détecter les changements électriques qui se produisent lors d’une crise cardiaque ou d’une structure cardiaque anormale.

Apple l’indique clairement, mais il est important de faire la différence entre ce que peut offrir un ECG à l’hôpital et ce que peut offrir la technologie que vous utilisez chez vous.

À quelle fréquence dois-je faire un ECG ?

À condition que votre cœur ait un rythme sinusal normal, vous n’aurez probablement besoin de faire un ECG que périodiquement, juste pour vérifier que tout est en ordre.

Mais si vous souffrez de la sensation de votre cœur qui s’emballe, de palpitations ou de périodes de malaise, alors vous pouvez utiliser l’application ECG au fur et à mesure de vos besoins. Et elle devient un outil de santé incroyablement important, juste sur votre poignet.

Le directeur des algorithmes de recherche de Fitbit, Conor Heneghan, explique que cela signifie que les utilisateurs peuvent avoir une conversation mieux informée avec leur médecin.

« Le problème des problèmes cardiaques liés au rythme est qu’ils sont si intermittents », a déclaré Heneghan.

« Pour les personnes qui ont des palpitations ou d’autres symptômes, l’ECG peut les rassurer. Et s’ils ont l’impression qu’il se passe quelque chose d’un peu bizarre sur le plan physiologique, ils peuvent saisir ce moment pour en parler avec leur médecin », a-t-il poursuivi.

Fitbit recommande également que la fonction ECG ne soit utilisée que par les personnes âgées de 22 ans ou plus.

Les problèmes des faux positifs – et négatifs

Les appareils ECG disponibles pour les consommateurs peuvent détecter une série de problèmes cardiaques, qu’ils aient été autorisés ou non, mais cela ne signifie pas qu’ils doivent remplacer une visite chez votre médecin.

« La lecture d’un ECG est délicate », explique le Dr Grimes. « La technologie actuelle utilise l’apprentissage automatique pour détecter les anomalies courantes, mais les ECG personnels, comme ceux que l’on trouve sur l’Apple Watch, ne sont pas aussi précis que les appareils médicaux. »

Il est prouvé que les appareils d’ECG personnels sauvent des vies, mais d’un autre côté, ils peuvent toujours manquer des problèmes majeurs ou faire craindre aux gens qu’ils ont des problèmes avec leur cœur alors que ce n’est pas le cas. Le Dr Grimes appelle cela des « faux négatifs » et des « faux positifs ».

Bien que de nombreux membres du corps médical avertissent les gens de se méfier des résultats qu’ils obtiennent de leur Apple Watch ou d’un autre appareil ECG, le fait d’avoir plus de contrôle sur notre santé à la maison va se généraliser avec le temps.

Cela signifie qu’au lieu de déconseiller les appareils ECG, les gens doivent être informés que les relevés ne sont pas toujours exacts – mais qu’il est préférable de se rendre chez un professionnel de la santé si vous voyez un relevé qui vous inquiète, pour le faire vérifier.

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